giugno 30, 2006

chez les Italiens

No, I haven’t been able to go busting medieval villages. Student administration is so fastidious, I would prefer stay home and enjoy my eternal siesta. Then I find myself in a dilemma.

There’s an entry test to do tomorrow. At nine in the morning. On the other hand, an invite from Alessio, friend of new flatmates, for dinner at his parents in the countryside near the border of Tuscany (only three kilometres to the land of the Renaissance, they told me!).

You see what trouble I’ll get into. I’ve once been to a party chez les Français and they are unstoppable once the hors d’ouvre roll out in the evening. The Italians are bound to be no different.

They say, Life is nothing if you don’t take risk. The way I see it, Life is crap without a bit of enthralling risk to spice up my otherwise mundane existance.

Allora io vado. Ok, I go. The trip itself is less than an hour, the Umbrian landscape remains effervescent basking under fuzzy sunset glow.

Nine p.m. sharp everyone at the table in the garden. Chequered table cloth. Two bowls of penne, very simple sauce, one pasta fredda with mozzarella the other just tomato sauce. These are simple, no fuss, and tasty. Which is pretty much how it carries out throughout.

This is my personal opinion, but unlike the French and their extravagant taste (sans chichi, yeah right!) Italians tend to prefer simplicity. The entrée is fried aubergine with whatever sauce (I have no clue) – it’s delicious, prosciutto crudo with melon (yumm!). Main course is steak but I have balloned out at this point. Then of course you have the table wine, home made thank you very much. Then the liqueur.

Further to my observance à la ignoramus, Italians seem to love taking the mickey out of more chic cousins in the North. There’s been more than a few occasions where, during the dinner, someone would say, Alessandro mi puoi passare il sale, s’il vous plait. Then there’s Bonne Nuit instead of buona notte, just for a bit of fun. Then the overuse of the word chic, the parole «chic» is molto chic in Italy!

Nevertheless, Good food. Good company. Unfortunately my Italian is still crap enough to keep up with those flamboyant and rapid-fire speaking, and let’s not forget pasta eating, Italians.

Ah the endless joy… balmy Italian night.

The Romans Do It Bigger and Better

Engulfed in a horrendous anxiety and anticipation of what come may, so I finally made it, I survived over thirty hours of the less glamour part of “globejetting” at high altitude. No, honestly I could do without the cattle class syndrome, the aching from the ‘ergonomic’ contour of the economy seat. That tiny space sold out for cheap is definitely not something you’d like to do very often over your life span.

Fiumicino is a mishmash of what supposed to be a modern European airport however failed to impress most travellers. Well, I ought not complain really: my business going through the immigration (yes, your status as a non European Union citizen matters!) and customs was all brisk – credits due to them, compared to the nightmare at Sydney airport everytime I “go home”. Whereas most airports these days attempt to brush a stroke of a cosy lounge room, the foyer of Fiumicino got left out apparently, it is absolutely a grim looking of mishmashed chaos alla Romana.

Rome and half of Italy at the moment are battling through their yearly share of the African breath. There’s a heatwave going stroking the eternal city to an almost standstill and with high humidity this time of the year, this knocks nearly everybody out who’d prefer seeking shelter at home or airconditioned space.

I got really knackered the first night. Jetlag is the ugly face of world tourism! But, finally the Piazza di San Pietro at nine thirty the next morning. With few tourists roaming around the ample space it looks grizzily suave, squinting through the grand greco-roman columns,and on top of them those statues of the Roman Catholic saints sternly oversee the rest of the world as they have done so for over centuries.

And, you’d just not believe the obnoxious queue for the Vatican museum. It’s barely ten a.m. and the line up was already snaking up for over a kilometre. Che schiffo!

Whereas Paris is elegant and melancholic, Rome gives me the impression of a city that escaped several times from the Angel of Death and gained immortality in a most spectacular way. The centro (city centre) appears in a most grandeur style to awe any visitor. No, the centro storico (historic centre) is not huge in size, you could probably cover one end to the other in less than a couple of hourse but I must say it’s probably the largest in Europe, and what with the layout and waywayd grid an uninitiated visitor like me would surely be lost in no time.

The only problem I perceived is: it’s a clash of colour, each palazzo tries to outdo all those in the same street. Rome is, as one’d expect, a metropolis struggling with growing traffic, incessant fuming buses impatiently buzz through the main artery, eternal smog over the centre, minuscule tourist minibuses dodging cobbledstone bumps in pedestrian zone, and yes most restaurants gear up towards (American) tourists.

O did I mention: I love cobble-stoned lanes.

Lastly, Remember the golden rule, refrain from entering a noshery that puts up a sign: We Speak English here; Tourist Menu available. It’s simply a blatant sign saying, You’re about to be ripped off Loser.


Oh my Holy Lord! I’m not even sure if it’s really acceptable to blasphem in this city of God, but it seems appropriate really. With more churches per square kilometre than any other place called a city in the whole wide world, Rome has been (still) a rather big sister to the Holy See/ Vatican.

Simply said, the churches in Rome stun me. The style is grand. The façade are adorable to say the least, no expense too big for the Catholic Church. Even a humble and simple one lurking at an obscured corner has that allure to admire “God’s work”through Roman art.

Life, I guess, works in a funny way. Take this for example, I ended up at the Capitolini having unexpectedly taking a chancy turn from the Fori (the Roman Imperial Forum) where the ruins and site are just marvellous. I’d never have believed it had it not my own eyes have borne witness to the Roman legacy. Roman Senators loved life in very grand proportion and size. Even in the state of the ruins, it’s hard not to be impressed. Each column copied from the Greek is humongous in stature, easily dwarfing their mortals dwellers for millenia to come. Each ancient Roman arch is painfully elegant, enough to impress the rest of Western Europe (eg. we probably give too much credit to Napoleon’s Arch de Triomphe, which now seems an insignificant copycat structure).

There’s this young woman about my age offering a museum ticket. Well, she’s not a scalper. She explained she soon had to be at the station to catch her train and would not like her museum ticket go wasted. I thanked her and wished her, You should finish your visit to the Capitolini museum – thanks heaps.

The Capitolini museum houses the original of Michaelangelo’s bronze statue of Emperor Aurelius whereas a copy is placed in the main piazza of the Capitolini. The statue is pretty cool, I’d say. Its green mossy hue has faded in more than several places, reinforcing its need to be under controlled condition at all times. What have better impressed me is the Museum’s collection of Greek arts. Mamma mia: have often do you find yourself surrounded by two thousand years old lifelike marble statues. Bernini’s sculpture of Medusa is eerily provocative.

What’s great about the Capitolini museum is it specialises in ancient Rome. Most of its collection are said to been donations over centuries from the Ponticatus (the Popes) as a token of his gratitude to the Roman people. Therefore, you have several rooms housing majestic frescoes by Renaissance artists depicting Roman life be it their daily life or legend. One chamber shows a scene how the Romans warred against their neighbours; one failed attempt to kill the Etruscan king the soldier decided to burn one of his hands; the abduction of women whose kingdom has just been conquered by Roman soldiers.


I took a train from Rome to Perugia. This Perugia is to be home for at least the next six months. So I better like it.

Well so far so good. I have not been NOT impressed by what Italy and the Italians have to offer. The Umbrian paesaggio (landscape) is so gentle it puts you in disbelief everytime the train passes a Mediaeval village. One after another.

At around evelen at night, I dedided to have a walk around the centro storico (centre) of Perugia. Now, what I’d say for now is that Perugia is world famous for its Arco etrusco which is a collection of arches dating to a period of over two and a half millenia, a silent witness to how intelligent the Etruscan tribe was before the Romans put them into history forever.

Italians love their passeggiate (walks) all right. Towards the main piazza (Corso Vannucci is a slender cobblestoned square covering enough shops, cafes, cathedrals, government palazzi etc.) I saw trickles of people becoming a fall. In the dead centre of c. Vannuci a strong troupe of young (university) students assembled. What are they up to? Well, this is the time of night where Italians young and old “go out” to see and be seen. I swear blind, I though those movies showing Italians go out in style, arm in arm with their amici (mates) were a bit of an exaggeration.

It’s not. My new flatmate told me, it’s normal really and in the coming weeks it’s going to get worse, there could be four our five thousand people there.

You may not think the figure is large. But you have to see what I’ve seen. Call me easily impressionable, I don’t care, but it’s an incredible sight. Not only the cafes just start of their nocturnal trading, but they also serve as focal meeting point for young Italians. There you have it, Ciao … ! Plus the Italian kiss on the cheek (two, please). And with a setting of seven hundred years old magnificent structures all well lit to enhance their perfect ambience, can you blame if they said the Italians constantly have their Dolce Vita.

I’m not sure how long this is going to last. I feel like I’m a wee lad in a candy lolly shop. Each moment is an adventure, every person in the street seems to be interisting and doing odd things to my eyes. Each corner looks so ancient I think I’m going to pass out from the overwhelming sense. Each building has a character, if not just plain pretty.

At the moment, my Italian life is immensely delightful.

Let me say ciao for now. I have half a day to kill, so I probably have to check out a mediaeval village –again! O how boring. LOL. And, I believe, tonight I am to experience my first Italian party in the countryside. Oddly enough, I have been invited to a farewell bash of Alessio at his parents near the border of Tuscany.


giugno 24, 2006

on n'a pas tous les jours vingt temps

C'est une sensation irréelle ce voyage de rêve. Je me souviens bien quand je me disais [janvier deux mille quatre] que la prochaine fois je voyagais en Terre antique ... il aurait été L'Italie. Alors le temps m'arrive.

La belle dame, je m'excuse s'il notre plan ne marche pas à ce temps-ci. Un jour ensoleilé dès que je peux, je reviens definitivement en douce France pour réalise notre bel rapport.

voilà bonne nuit
je t'embrasse


Ciao il Bel Paese.
Aspetto da due anni. Finalmente.

giugno 23, 2006

the underrated kangaroo?

Satu bukti bahwa «bigger is better» tidak selalu benar, tidak selalu berlaku.

populasi kurang dari dua puluh juta kepala
sejarah modern baru 200 tahunan
posisi geografis : terpencil dari mana-mana

negara industrialis dengan incomeper capita tak terlalu buruk
tidak ada kelaparan
government that actually works

Terakhir: Socceroos bisa lolos big-16 Piala Dunia Jerman, mengalahkan Jpn dan Kroasia (keduanya favorit spektator). Padahal sepakbola adalah sport insignifikan di sini, kalah populer oleh sports nasional lainnya.

Berikutnya : AUSTRALIA takes on ITALIA.

Menurut media, bisa dibayangkan Italian suburbs di sini akan terpecah dua, tidak tahu ke mana loyalitas mereka harus diberikan.

Bèh ...

Socceroos Advance at World Cup After Mistakes, Late Kewell Goal

June 23 (Bloomberg) -- Australia reached the World Cup second round with a 2-2 draw against Croatia that saw one player get three yellow cards, three receive red cards and coach Guus Hiddink make a tactical error.

The game-tying goal that took the Socceroos into the second round for the first time was scored in the 79th minute by Harry Kewell, a player who might have been banned had a referee not chided him in an earlier game.

The Australians, who beat Japan and lost to Brazil in their other first-round games, will play three-time champion Italy in the round of 16 in Kaiserslautern.

giugno 22, 2006

civita di bagnoregio

Civita di Bagnoregio

Yang mengherankan:

1. Kok bisa sih bikin tempat tinggal seunik ini???

2. Ini residensi manusia atau elang sih?

3. Bagaimana peluang industri kesehatan di sana eg. gym? Penduduknya pasti fit dan bugar semua.

4. Lihat tangga yang meliuk, bayangkan pagi dan sore bolak-balik ke tempat kerja, sekolah harus lewat tangga tunggal menuju rumah? Dengan betis bersaing dengan Lance Armstrong, prospek ikut Tour de France tahun depan?

5. ... [menurut hemat kamu?]

giugno 21, 2006

too many rriverderci does not do you good

Hello square one, later warmth and comfort.

Emotionally drained all this toing and froing from one end of town to the other.

+Pauline, au revoir. a plus tard pour un café hein?
- Mais bien sûr ...

+Dip. Ati-ati yah.
- Iyah ... elo juga jaga diri.

+Rosalia. Ci vediamo. Scrivimi mon ami.
- Ma, certo.

Tue arvo.
+Margaret & Patricia. Let us know.

Tue evening.
+Surfing classmates. Flashback of our sweating up, braving the ocean for a bit of surfing.
... rain and cold and I'm just too emotionally drained out at this point. Is this what's classified as homelessness and uprootedness?



Bon alors comment dois-je me sentir? Quelqu'un pourra me dire? ...

giugno 20, 2006

Qui est sans regret?

Holy Guacomolee, what a shit mood I've been in. Shits ya right up yer nose. So what are these emotional rollercoaster trips from one low end to a phenomenal high. What's with people being nice to you upon the prospect of not seeing ya for a period of time ───indefinite, one hopes?

I can't cope with the sticky sugary stuff people sludge at me. Unusual. And unrecommended for one's sakeness. It's too sweet.

Suppose things remain the way they have been ... would I have been happier?

Nah, it ain't. Heck if now isn't the answer, it'll be never. As the French say «c'est l'occasion ou jamais» simple as that!

Ben ... suis-je prêt? C'est un grand, en fait serait-it le plus grand voyage que je ne fasse jamais?

Alors qui sait?

Out there all alone like the fella on the pic.


To the person I adore most:

I want not a thing but a stolen kiss under the stare of the mighty Colosseum.

See you v soon my sweet fragola.

Voilà ... Ti bacio forte

giugno 19, 2006

L'auberge espagnole

Ialah kebetulan, koresponden saya, les Blanchet (keluarga Blanchet) tinggal di kota kecil Aulnoye-Aymeries, dua jam kereta regional dari Paris, baru saja mengirim anak mereka. Lionel yang lebih muda dua tahun dari saya baru menginjak kaki di Barcelona untuk studinya. Barcelona, the official nonstop fiesta town of the Mediterranean!

Untung bagi Lionel ia pun tiba à la grandeur de Gaudi (do it in style, begitu) kemudahan Eropa memberinya akses menyewa online residensi-cum-hotel sebelum ia tiba. Dengan ongkos EUR60/malam, agak mahal kata mereka, tentu tempatnya tidak mengecewakan, maka tur virtualnya bisa dilihat di sini.


Jangan mengaku pecandu film asing (di AUS, all foreign films include everything non English-speaking movies) kalau ngga kenal kisah si pelajar Parisian (oleh Romain Duris) yang kebingungan mencari jati diri/ studi terbaik bagi masa depannya yang nampak suram dengan berubahnya atmosfir bisnis Eropa yang semakin menginternasional. Terjerembab ke program Erasmus satu tahun, ia pun tiba di Barcelona tanpa akomodasi. Dari telefon publik ia mencari akomodasi: Hola ... casa? ... Si si, vous parlez français? Je voudrais ....

Juggling antara rumah (plus mama yang protektif), kekasih dan petualangan hidup seru di ibukota provinsi Catalan yang jam makan malamnya mulai dari 10pm ke atas (selepas itu tentulah bar dan pub) maka banyak scenes yang terlalu alami, terlalu dekat dengan pengalaman banyak students Eropa: flatmates menyebalkan, flatmates berulah, flatmates kedatengan sanak, flatmates kelimpungan hampir busted berselingkuh, dan flatmates kompak saling membantu. Wendi, si gadis London, bahkan mengeluh "I picked up the phone and your mum just said Fuck to me, what's going on???" ─padahal mamanya yang tidak bisa bicara bahasa Anglo bertanya, il est à la fac? (is my son at uni?) ... Hingga dua belas bulan berlalu, semua housemates harus kembali ke habitat yang telah nampak jauh di belakang. Bah sedih dan mengharukan ending-nya.

Sedang di sequel-nya, Les Poupées Russes ──The Russian Dolls (aka The Spanish Apartment 2, lihat foto bawah) roda waktu berputar gegas. William si Pommie berandal kini insaf setelah terpincut oleh seorang balerina Rusia, maka semua anggota gang original diundang, alhasil mereka tergopoh-gopoh menuju Saint Petersburg sambil menyelesaikan problem hidupnya yang membelit. Si karakter Romain Duris kini harus berkutat dengan mencari job (un boulot qui me fait du bien, katanya) terbaik dengan status graduate yang kini disandangnya, pun London-Paris pun menjadi rumah keduanya.

Dan giliran saya? L'auberge italienne? Mah ... speriamo! LOL

poupees russes

giugno 17, 2006

i soldi

Salah satu aturan emas di komunitas Oksidental (Barat) adalah : jangan berdiskusi, apalagi mengorek-ngorek intrusif, tentang uang dan pekerjaan. Tapi, bah tapinya pula, ironisnya layar Hollywood seringkali menampilkan adegan dua orang asing yang baru saja bertemu atau berkenalan dan "So what do you do?" ... apakah ini omen bahwa suku amrik utara itu agresif? Ngga juga ah, para Canadians teman saya ramah dan rendah hati kok.

Entahlah, mungkin ini yang bikin saya tidak nyaman kalau bertemu dengan seorang Amerika. Suku australis, menurut saya, lebih diplomatik kalau tidak laidback, mereka menunggu sejenak dan bertanya dengan nada kasual, Ya working at the moment or just enjoying life ...?

Sedangkan di kelas French, kami diwanti-wanti bagi suku Gallus yang harus dicermati, topik sensitif adalah : uang, seks, dan politik ... plus di zaman modern ini, agama. Oh uang dan seks memang jamak. Tapi politik? Ah gimana cara? Bòh ... logika à la Charles de Gaulle kah?

Tandas Prof saya, Rita, sebab dulu kala, beberapa abad silam saat pengaruh Kerajaan dan Kekaisaran Prancis di puncak kejayaannya, seorang jelata harus berhati-hati buka mulut kalo ngga mau diseret ke penjara (Bastille, anyone?) atas tudingan subversif terhadap negara (L'état c'est moi! ─Louis XVI) sedang seorang diplomat Prancis pun harus cerdik karena beberapa kali perang meletus hanya karena perbedaan perspektif politik Eropa yang tengah memanas mencuat di atas meja saat makan malam formal.


Akhir 90-an, seorang teman baik kebetulan menunjukkan isi dompetnya dan ternyata ia selalu membawa/ menyelipkan selembar 100 dollar the United States of f....... America. Katanya, Ini buat emergency. Ah, si eneng ini Jakarta, the crime-ridden capital of Southeast Asia, ngga takutkah bakal ditodong-rampok-jambret?

Saya sendiri ngga pernah menenteng uang pecahan besar, selain seram dan ribet kalo hilang (mau nangis bombay di tepi gutter jalanan? LOL), tidak praktis untuk digunakan, pun godaan untuk meng-kommit a splurge di toko. Voilà.

Tapi suku ostralis memang cerdas, uang mereka bukan saja unik tapi mudah dibedakan. Ngga seperti dollar Amrik yang dull abu-abu plus garis hijau itu (dengan teknologi anti-fraud zaman Nyai Ronggeng jaipongan) ... si Pacific Peso (the AUD) pun menggunakan warna primer menyolok. Lalu di akhir 80-an lahir si uang plastik polimer. Maka, Moby Dick saat diwawancara oleh media musik, What's your best memory of Australia? ──pun berujar «Err... the washable money, I love it!».

Maka kalau mesti mempunyai favorit teman dompet, pilihan saya jatuh kepada note pecahan seratus di bawah ini ──liat foto, good anywhere in the Pacific. Nilainya memang sederhana jauh lebih inferior dari si limaratus Euros nun jauh di sana, tapi ... lagi-lagi uang ini ngga akan lenyap begitu saja sekira ia tak sengaja tergelincir ke turbin mesin cuci.

Sedang mata uang nasional kita, Rupiah, dijuluki monopoly money oleh Austraiiyans. Every time I go to Bali I feel like a millionaire, No hang a sec ... I am actually a millionaire there, housemate saya kegirangan.

Di Perancis uang disebut «L'argent» ─silver. Mungkin di Galia zaman Asterix, mode pembayar kuno memang metal berkilat.

Argentina sendiri kabarnya diberi alias tersebut saat Spaniards tiba di sana dan menemukan banyak sumber perak.

Sementara Italia memanggilnya «Il Denaro» ─the dinar. Spekulasi saya ini adalah warisan kolonial silam, saat para Romans tengah rajin-rajinnya mengimpor teknologi asing. Salah satunya dari negeri Arab. Bukankah mereka masih menggunakan dinar hingga sekarang. Pfff ... saya ngga tau banyak. Adakah yang bisa menjelaskan makna dinar?


Apakah saya gundik harta? Err ... bèh, err, pfff, hmm .... beberapa tahun terakhir ini, selepas dari proteksi dan kenyamanan orang tua saya, denominasi monetari sesuatu yang penting. Bukan kenapa-napa, tapi saya benar-benar harus kerja keras karena tidak ada itu *makan siang gratis. Ada uang universitas yang harus dibayar, rent & bills yang kadang bisa tiba beruntun di akhir bulan, budget grocery mingguan, travel costs, ah dan daftarnya terus tak berujung. Dan terakhir .... untuk beli tiket pesawat dan membayar akomodasi atuh di negeri eksotik berikutnya! ^^

*Saya ingin sekali me-refute the old saying, there's no such thing as a free lunch. Buktinya, tiga tahun lalu saat masih sekolah, seringkali di kampus ada free lunch, sebulan bahkan bisa dua, tiga kali. Sayangnya, menunya jauh dari tipe nouvelle cuisine, lebih sering alakadarnya: sausage with bread roll! Plus biasanya dalam rangka penyambutan angkatan baru, atau pesta klub sports, atau disponsori oleh kompani komersial.

Dan terakhir, teman baik saya Rosalia pun kesal di suatu hari Sabtu yang cerah. Saat kami tengah berdiri di queue untuk French film festival tahun lalu, mendadak seorang wanita setengah baya hoity-toity dengan bling-bling bergelayutan di sekujur tubuh, dengan "teman pria"-nya, mendadak memepet di samping kami hendak memotong antrian, dan Rosalia bilang kepada saya: Money doesn't buy you class.

So, what buys class eh?
I reckon education and life experience do.

giugno 15, 2006

à la japonaise

Ini baru foto hasil jepretan sendiri. Hehe, bangga ati euy.

Hari senin, Queen's Birthday (padahal ultah aslinya bulan April) dan Keiko mengundang saya ke daerah Circular Quay untuk catch-up sekaligus liat pagelaran singkat Japan Foundation (JF).

Keiko, si gadis muda 27 tahun, yang datang ke terra australis untuk working holiday daftar menjadi sukarelawan Japan Bus, sebuah rombongan kultural mobile yang dibiayai oleh JF setiap taunnya untuk ngider daerah di pelosok AUS. Tahun ini rute mereka the Far North Queensland. Upah bagi Keiko: tidak ada, kecuali kesempatan bertamasya sekaligus promosi kultur negeri samurai kepada anak-anak kangguru yang masih kecil-kecil.

Menurut mereka, para joeys (young kangaroo) di sekolah-sekolah yang mereka kunjungi tampak takjub oleh beberapa workshops yang digelar, origami, kaligrafi, gebuk drum JPN, tarian, kostum, topeng dan sebagainya. Plus sisipan spesial, sebagai token persahabatan kedua negeri industrialis oceania ini, musik didgeridoo yang diharmoniskan dengan instrumen tradisional nippon.

Malam harinya, di piazza australis ini anak-anak muda pun bergerombol menyaksikan pertandingan Socceroos - Jpn. Ngga sia-sia mereka begadang.

Allez les Bleues .... oops hang a sec, shiite i got mixed up, yea I'm so geographically challenged.

Go Socceroos!

giugno 14, 2006

La superbe lumière

Yang satu sinar alami (foto 1). Yang lainnya sinar yang dengan cerdasnya diselusupkan via pembukaan occhulus (Lat. eyes) ─ foto 2. Bagusan yang mana menurut kamu?

Fez, Morocco. flickr.

The Vatican. Merci mon pote Thom de Montréal! T'as passé une bonne vacance ...

Beberapa minggu lalu akhirnya Prof saya bertanya what the Renaissance (it. il rinascimento) actually was. The rebirth. Of what? Dan saya, walaupun berusaha jawab sebisanya, tetep aja ragu.

Apakah itu momen yang tepat untuk menyalahkan silabus / kurikulum RI yang memberi porsi insigfinikan terhadap sejarah (apalagi seni) Eropa. Saya pikir ngga.

Kalaupun ada yang harus bersalah, salahkan diri saya yang malas mencari tau selagi muda. Hehe, padahal udah ikut kelas FR sejak tahun 2000 euy! Kemana aja itu uang kursus mengalir? Ke pelimbahankah?

Anyhuuu, singkatnya the Renaissance adalah kelahiran kembali Eropa setelah terpuruk hampir satu millenium selepas Roma di-ransak oleh Barbarians dari Utara (suku Visigoths, Vandals) dengan pendalaman kembali segala aspek hidup dan seni Yunani dan Romawi kuno.

Lalu, kelas kami menyinggung sedikit mengenai era Seni Eropa. Dan saya yang ingusan ini pun masih sering terimbas ambiguitas antar batas era Gothique, Romanesque, Renaissance, Baroque, Roccoco, Art Nouveau, Neo-Liberty, dll.

Oaaah ... let there be light!

giugno 13, 2006

L'art de flirt

It's not nice to keep a pretty lady walking by herself. Or worse: Waiting.
Capri, Italia.

Kok bisa seorang fotografer meng-capture atmosfir dan ambience se-flirty ini. Lokasinya memang eksotik. Obyeknya pun tak kalah menarik. Jadi ...?

Belum, saya belum pernah ke pulau Capri. Jadi, tak perlu risau, ilustrasi di atas hanyalah angan-angan. Kalaupun suatu hari saya beruntung berkesempatan, saya akan menemukan diri di atas hidrofoil dari Naples. Prof saya, Enrico bersama putra 10 tahunnya akan mudik ke Naples kurang dari 20 hari lagi. Ah seandainya ...

giugno 10, 2006

Selama! Have You Eaten? No Chewing Gum!

Bagi saya menarik sekali mengetahui isi hati dan pikiran orang «luar» terhadap rakyat Indonesia. Saya besar di Jakarta jadi ngga tau banyak adat istiadat daerah dan provinsi lain. Tapi housemates saya bisa dibilang seringkali antusias bertanya, How do the Indonesians do, think about, ...

Berikut dipetik dari situs:
Ada beberapa perspektif-nya yang quirky, kalo tidak bisa dibilang aneh dan tidak biasa. Tampaknya "guide" ini dirangkum oleh seorang non-Indonesian. Perlu dimaklumi juga terdapat banyak mispellings dan kerancuan tanpa penjelasan.

ººº ººº ººº ººº ººº ººº ººº ººº ººº ººº ººº ººº ººº ººº ººº ººº ººº ººº ººº ººº

Do not hurry introductions and greetings in Indonesia, you should be slow and deliberate.
«Perlu ditambahkan, introduksi di RI seringkali terkait atau berujung-ujung dengan acara makan-makan atau icip-icip penganan. Adalah de rigueur bagi si tuan rumah untuk mengeluarkan sajian terbaiknya. Teh manis, kopinya mau seberapa gulanya? Hehehe»

The handshakes is the standard greeting in Indonesia, along with the Indonesian greeting Selama, meaning peace.
«LOL, selama apa coba artinya? Vernacular RI tertukar oleh Melayu??? Atau jangan-jangan selama ini kita emang menggunakan: Selama pagi, Bu! (di kelas); Selama Makan (di pesta) ─ no?»

"Have you eaten" is the standard Chinese greeting in Indonesia. Treat this much in the same as "How are you".
«Perasaan, di banyak tempat di Indonesia, Sudah makan belum adalah standard entah Chinese atau non-Chinese. Bukankah begitu?»

Do not touch peoples heads in Indonesia.

The left hand is considred unclean in this culture. You should use your right hand at all times and whenever possible in public.

The feet are also considred unclean in this culture dont gesture or point with them and never put your feet on tables or chairs. Indeed never show the souls of your feet.
«Never show the souls of your feet? Aduh, saya ngga tau kalau kaki saya juga punya "jiwa" ─ LOL maksudnya sole kali? Memang rakyat RI antipati dengan sol sepatu? Mengapakah? LOL»

Do not point or wag ones finger when in public, gesture or point with with a full hand not the inderx finger.

Do not chewing gum in public.
«Do not chew gum ... Err.. ini tertukarkah dengan Singapura ??? »

giugno 08, 2006

Aimer, Amour, Amer, Mort, Mourir

Di forum sekali waktu timbul perdebatan sengit akan bahasa mana yang lebih sukar dipelajari. Anglophones menuding those bloody French got quite a scam up their sleeve, sementara suku Gallus membalas Ah bon, les Rosbifs sont illogique.

Keduanya benar. Inggris tidak mudah dikuasai terutama nuances dan vocab-nya (yang hingga lebih dari satu juta entri itu) sementara French itu njelimet pada awalnya, terlalu banyak hal-hal yang perlu di-memorasi (gender) dan grammar-nya berkebalikan dari grammar Anglo.

Terlepas dari itu semua ... di mana ada kemauan pasti ada jalan. Perseverance adalah kata kuncinya.

Bahasa Romance bagi saya lebih melankolik. Hal-hal yang erat bertalian dengan hidup, mati, cinta, semuanya ber-ritme dan harmonius.

Aimer = to like/ to love
Amour = love
Amer = bitter (bitter love!)
La mort = death
Mourir = to die
Humeur = mood
Humor = humour

Sedangkan padanan Italian-nya :
Amare = to like / to love
Amore = love
Amaro = bitter (bitter and love are only one letter apart)
La morte = death
Morire = to die

Sorry to be the bearer of the bad news, but I reckon the Romans pack a better punch than the Anglosaxons !!!


Je meurs car j'aime l'amer amour jusqu'à ma mort.
Sto morendo perché amo l'amaro amore fino alla mia morte.

(I'm dying for I love this bitter love until my deathbed). O How true.

giugno 06, 2006

Garis Langit

Kebetulan di kelas Italian minggu lalu muncul tema preservasi kultural. Ah ngga usah disebut siapa jawaranya, tau sendirilah negara-negara rustique blok Old Europe yang entah berapa besar budget pengawetan bangunan tua, monumen dan artefak nasional (walaupun, kasarnya, akan balik modal juga dengan kunjungan turis membludak dan memberi devisa ke publik; France, Italy dan Spain tahun demi tahun pongah bertengger di top 5 negara dengan kunjungan turis terbesar sedunia).

Rahasianya? Ah bukan DNA molecular science, simple sekali: preservasi warisan budaya nasional. E basta!

Disebutkan salah satu grup yang aktif mempromosikan ajakan «Kembali ke Karakteristik Lokal» adalah La Scuola portoghese. Mereka menangani proyek pembangunan dan renovasi gedung lokal yang harus berciri dan (sebisanya) bermaterial lokal in situ.

Argumentasinya, tanpa usaha serius akan pelestarian ciri khusus arsitektur daerah lokal tersebut, sang kota akan kehilangan identitasnya. Dan tak lama lagi seluruh metropolis di penjuru dunia akan converge, individualitas yang membedakan mereka dari kota lain akan lenyap. Misal, suburban Los Angeles, Auckland, New York, London, Tokyo dan Sydney dikatakan kini berwajah serupa. Tak ada lagi atmosfir unik.

Maka, mari ambil contoh, kota-kota dunia berikut ini prosperous dan garis langit-nya (skyline) bahkan menjadi recognisable icon:

Paris. Rasanya Parisians harus berterima kasih kepada walikota mereka Baron Haussman yang telah meng-gentrifikasi banyak arrondissements usang di akhir abad ke-19. Lalu ia pun meregulasi gedung residensi apartement tak boleh lebih tinggi dari sekian meter (entah berapa) dan maksimum enam tingkat. Hasilnya, skyline Paris kini tetap postcard perfect, menjadi drawcard para turis : façade terkenal Parisian apartments, silhoutte ramping Menara Eiffel, kubah la Basilique de Monmartre, dan di 1è arrondissement figur medieval La Notre Dame mengukir dengan elegan.

Pencakar langit dikonsentrasikan di luar Paris, di zona bisnis La Defense, di periferi barat arrondissements-nya. Hasilnya, jamahan modernisme tak "menodai" karakter de la beauté (of beauty) kota tua Paris.

Sekedar intermezzo, taukah kamu saat laskar dan panzer Jerman berparade di Champs Elysées, saat France takluk oleh tetangganya, Hitler pun tiba di kota cahaya ini untuk pertama dan terakhir kalinya. Ambisi besarnya ternyata, bung Adolf ingin meratakan kota Paris agar kota tercantik se-Eropa beralih tangan ke Berlin!

Florence. Kubah Il Duomo-nya simbol eternal the Renaissance.

Siena. Atap terracotta-nya bergeming sejak abad ke-13.

Perugia. Apartemen tanah liat dan batu bersanding dengan kerucut Campanile. Ke-khas-annya mencuat saat kabut turun menyelimuti kota tua Etruscan ini. Abadi. Tak terjamah oleh modernisme dunia. Whoaah .... ^^

Sedang the New World, Sydney, Melbourne, New York, Boston, Tokyo, Shanghai mau tidak mau harus puas diri dengan laju zaman. Pencakar langit gelas menjadi alternatif satu-satunya. Sayang memang tapi mau bagaimana lagi.

Untuk RI, rasanya cuma Bali satu-satunya yang bisa dibanggakan. Di sini AUS Bali sangat populer hingga bisa dibilang setiap kali turisme Bali diiklankan di media, terutama dengan gambar Pura-nya, di benak banyak Austraiiyans langsung terpampang jelas: ah the Indonesian holiday island.

Jakarta, parah. Tak beraturan. Kacau. Tidak jelas. Modernisme gedung jangkung bersanding dengan deretan gubuk bantar sungai. Daerah-daerah pemukiman tradisional suku Betawi dibeli dan diubah menjadi ... entah jalan tol, perkantoran, dan lain lain.

Plus kegemaran rakyat RI -berhubungan dengan mentalitas konsumerisme RI kah?- yang rajin membangun kompleks perbelanjaan berupa mall, shopping mall demi shopping mall timbul sejak awal 90-an. Oh la la. Rasanya belum afdol kalo sebuah kotamadya belum punya mall terbesar.

Dan, lebih seramnya : ruko si rumah toko. Skandal arsitektural nasional! Dan sialnya ia kini menyebar di seluruh kota utama Indonesia bak cendawan di musim hujan.

Beh ... !

giugno 04, 2006

Je préfère la vie estivale

Hari menjelang petang. Hari ini seorang housemate saya mendadak bilang, keponakannya baru saja mendapatkan driving licence-nya, Lindley just turned seventeen. Padahal si Lindley kecil ini baru rasanya kemarin masih sibuk berjualan donut di kedai kecil di shopping centre, cari pengalaman plus duit jajan tambahan.

Udah masuk ke winter core, temperatur siang hari 15º malem hari bisa sampe 0º di beberapa suburb kota ini. Memang tampak remeh dibanding iklim Eropa apalagi Nordik/Siberia yang musim panas saja bisa mendadak bersalju (di Bavaria beberapa hari lalu, padalah Piala Dunia saja belum sempat mulai) ^^. Tapi sungguh perumahan australis tidak dirancang untuk musim dingin. Musim panas yg bisa ekstrim di sini masih bisa dibendung dengan membuka jendela, pintu plus kipas angin. Sedang winter, euh ... mau menyalahkan siapa? Si kontraktor? Si pemilik rumah? Si arsitek? Lah wong rumah di sini semuanya seragam.

Berbeda dengan negara beku di ujung dunia ekstrim lainnya, Australia sangat (terlalu) laid back menghadapi perubahan cuaca, motto mereka yang mungkin «We have Eternal Summer here» tentu tidak menolong. Beberapa tahun lalu saya pun berdiam di kota kecil di Queensland, untuk studi. Garis lintangnya termasuk sub tropis. Tapi suatu hari di awal bulan Juni, siang hari begitu indahnya 27ºC, malam hari saya tidur biasa hanya berselimut tipis. Bah .. mendadak tengah malam tubuh ini bergetar, tidur tak lagi mungkin. Dinginnya menggila. Oaaah saya pun lelabakan mencari selimut tambahan di pagi buta. Koran pagi harinya memberitakan suhu dropped menjadi 3ºC.

Teringat saya saat pertama kalinya ke hemisphere Utara, sergapan angin NYC menusuk tulang hingga ke sum-sum. Ini belum seberapa. Di Kanada, minus 30-40ºC dianggap normal. Haah ... malangnya diriku si anak tropis ini. Tapi justru dengan begitu, rumah residensi di sana terasa hangat entah pagi, siang atau malam.

Menginap di rumah teman di Burlington, Ontario, kediamannya sebuah rumah dua tingkat dilengkapi central heating, insulasi tebal di sekeliling rumah, dan pengatur suhu elektronik dengan remote control.

Sedang rumah ostralis, boro-boro pengatur suhu digital, insulasi rumah pun tidak ada. Yang diandalkan sebagai pengusir rasa dingin adalah pemanas ruang portable dengan sistem colokan. Rumah kami punya fireplace tapi mencari kayu bakar sulit. Membeli arang artifisial di toko terlalu boros dan yah efeknya terasa terlalu mahal.

Yang menyebalkan dari musim dingin di sini, tagihan listrik menggembung sebab penggunaan heaters melonjak dan menggila.

Moi, je préfère la vie estivale ... d'accord?

giugno 02, 2006

Sydney Ferry

Salah satu icon terbaik kota ini adalah mode transportasi maritimnya. The Sydney Ferries. Lebih dari seratus tahun ia telah jadi bagian sendi metropolis australis, di kota premier negeri koala ini. Saya pun tak bosan memandang mereka.

Kepada setiap teman yang kebetulan mengunjungi kota ini, pesan saya cuma satu: Hitch the Ferry from Circular Quay to Manly. It's too spectacular a view to miss.

Ia menawarkan tak hanya panorama sejuta dolar dan vista tak tertandingi (dibanding kota Harbour dunia lainnya eg Hongkong, NYC) rutenya pun sangat strategis: Rumah Opera, Jembatan Harbour, serta skyline Sydney dan bahkan Residence Perdana Menteri. Efek psikologisnya tak diragukan lagi, instantaneously miraculous.